Pino blanco japonés

(Pinus parviflora Sieb. et Zucc. = Pinus pentaphylla )


Otros nombres: pino de cinco agujas, pino himekomatsu.


bonsai pino blanco japonesEl género Pinus pertenece a la familia de las Pináceas y está compuesto por unas 80 especies, la mayoría en el hemisferio norte y adaptados a vivir en zonas soleadas y con grandes diferencias de temperatura.

El pino blanco japonés (Pinus parviflora) es originario de Japón y Corea, con más de 150 cultivares que suelen diferenciarse en el tono y color de sus hojas, así como en la longitud de las mismas. Su hábitat natural son las montañas de Japón y Corea, y sus principales características son:

- árbol perennifolio de 20 metros de altura y que puede llegar hasta los 30 m., aunque ocasionalmente puede tener un porte arbustivo de gran tamaño. En su juventud crece de forma triangular y puede confundirse su silueta con la de las píceas.

- tronco de corteza gris con escamas de color negro, que puede llegar a medir 60 cm. de diámetro.

tronco de pinus parviflora - hojas pequeñas, denominadas acículas, curvadas y de color verde azulado, de un tamaño de 4 a 6 cm. y que nacen agrupadas de cinco en cinco.

- flores, de tamaño muy pequeño, masculinas de color amarillo o marrón al abrirse; y femeninas de color rojo, situadas en diferentes ramas, que aparecen entre entre la mitad y el final de la primavera.

- las semillas están contenidas en el interior de un fruto denominado piña que madura un año después de su formación, de unos 4-6 cm. de longitud, con forma de cono ovado, es decir, como un pequeño barril o huevo alargado, y de color verde que cambia a pardo rojizo cuando madura. Sus piñas maduran durante el otoño del año siguiente.

- el tronco, ramas y hojas posee unas glándulas que producen resina, una sustancia viscosa y muy aromática que sirve para cicatrizar las heridas, cerrando el paso a la pérdida de savia o a la entrada de enfermedades (hongos, virus, etc.).

En muchas ocasiones se usa indistintamente la denominación de pino blanco japonés (Pinus parviflora) y pino de cinco agujas (Pinus pentaphylla), pero hay que aclarar que el Pinus pentaphylla es una variedad del Pinus parviflora y no es apropiado denominar al pino blanco japonés como de cinco agujas (Pinus Pentaphylla), a menos que realmente sea esta la variedad de la que se trate. No confundirlos, aunque no ayuda mucho que en Japón sea frecuente denominarlo Pinus pentaphylla, con independencia del que realmente sea.

Como ya hemos dicho en otras ocasiones, podríamos considerar al género Pinus como el género de bonsai por excelencia, ya que cualquier persona no aficionada o principiante se imagina un pino cuando hablamos de bonsai.

Más allá de esto, sin duda, este es uno de los géneros más conocidos, empleados y apreciados por los aficionados y maestros al bonsai debido a su belleza, longevidad y por ser perennifolio, lo que nos permite disfrutar del color verde de su copa durante todo el año y durante toda una vida.

De hecho, el pino blanco japonés es una de las especies más cultivadas y comercializadas como bonsai entre los aficionados, especialmente en Japón. Tal vez sea por la circunstancia de que el pino blanco japonés, junto con el pino rojo japonés (Pinus densiflora) y el pino negro japonés (Pinus thunbergii), sea uno de los pinos más comunes en los jardines de Japón.

Situación
pino blanco japonesDebe cultivarse en el exterior a pleno sol durante todo el año, controlando adecuadamente el riego, ya que así conseguiremos un crecimiento sano, con una ramificación mucho mayor y frondosa. No tolera la semisombra y mucho menos la sombra.

Necesita sentir el paso del frío invernal, al menos sentir un período de heladas durante el invierno, y permitir que la primavera le provoque el despertar de las yemas en reposo. Si lo protegemos del frío y el la temperatura es demasiado suave o templada puede brotar antes de tiempo, lo que le debilitará. La situación exterior durante todo el año, además de garantizar su correcto cultivo, nos ayudará a reducir el tamaño de sus hojas.

Una vez encontrado su emplazamiento más adecuado, no conviene moverlo de sitio porque se resiente con los traslados, sobre todo si son frecuentes.

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Riego / Abono
riego de un pino blanco japones bonsaiEn general, los pinos viven en suelos pobres y secos. Aparentemente, esto podría hacernos suponer que necesitan poca agua, pero hay que tener en cuenta que éstos tienen raíces muy profundas que pueden alcanzar capas de tierra muy ricas en agua. Es decir, aunque los pinos vivan en terrenos secos, esto no significa que no necesiten agua y, por tanto, por el hecho de que nuestro bonsai sea un pino no debemos descuidar su riego.

Los riegos deben ser cada vez que se seque la superficie de la tierra, haciéndolo a fondo, es decir, hasta que salga abundante agua por los agujeros de drenaje, evitando tanto el encharcamiento permanente de la tierra, para evitar un exceso de humedad que pudra sus raíces, como dejar totalmente seca la tierra. Prefiere los suelos muy bien drenados. De vez en cuando puede dejarse secar bien la tierra, pero no de forma habitual.

Conviene utilizar una regadera con agujeros lo más finos posible para que el agua penetre mejor en la tierra y lo haga con suavidad.

hojas y flores femeninas de pino parfiflora bonsaiNo hay que pulverizar las hojas ni mantener ambientes excesivamente húmedos de forma artificial porque correremos el riesgo de que aparezcan hongos.

Abonar con frecuencia con un abono orgánico de calidad, especialmente durante la época de crecimiento vigoroso, es decir, en primavera y también durante el otoño. Durante el invierno y la época más calurosa del verano debe reducirse la cantidad de abono porque son épocas con escaso o nulo crecimiento.

Podemos ayudar a reducir el tamaño de las hojas, además de con una buena exposición exterior a pleno sol con el suministro de abonos más ricos en fósforo (P) y potasio (K) que en nitrógeno (N) para no fomentar el desarrollo de sus hojas, además así fomentamos la fructificación.

No olvidar que:
- NO debemos abonar un árbol trasplantado, hay que esperar a que brote.
- NO debemos regar un árbol cultivado en el exterior después de una helada o cuando haya riesgo de heladas.

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Trasplante
trasplante de pino blanco japonés en un saikei bonsaiAl comienzo de la primavera, cada 3 ó 5 años, justo un poco antes de que se inicie la brotación del año, cuando los brotes están hinchados. También puede trasplantarse durante el final del verano/comienzo del otoño, justo en el momento que detiene su crecimiento y el movimiento de savia se ha ralentizado. Si los ejemplares son jóvenes, puede aumentarse la frecuencia de trasplante cada 2 ó 3 años.

Durante el trasplante conviene sanear bien cualquier parte de raíces podridas y podar las ramas no deseadas para reducir su copa. Si la poda de raíces es muy grande, convendría quitar hojas en la misma proporción que las raíces eliminadas. En caso de duda sobre la cantidad de raíces que tienes que podar, un truco seguro para no dañar el árbol es dejar 1/3 más volumen de raíces que de parte aérea (copa), aunque siempre es preferible preguntar a un experto, a otro aficionado o simplemente no podar ninguna raíz hasta que no estés seguro. Evita que se sequen las raíces en contacto con el aire durante el tiempo que dure el trasplante.

No es obligatorio, pero si utilizamos hormonas de enraizamiento con fungicida facilitaremos el éxito del trasplante al estimular el desarrollo de las raíces. Debes ser lo más rápido posible durante el trasplante y evitar que las raíces se sequen por estar demasiado tiempo en contacto con el aire.

pino parviflora bonsai trasplantadoUna buena mezcla de sustrato para un Pinus parviflora podría ser una mezcla de tierra con un 50% de arena de grano grueso o material equivalente (tierra volcánica, etc.), 40% de mantillo y 10% de turba, o cualquiera de las mezclas preparadas que podemos encontrar en las tiendas especializadas de bonsai. En todo caso, tiene que ser una mezcla con un excelente drenaje.

No hay que olvidar que la tierra utilizada debe ser siempre nueva y limpia y nunca reutilizada de otros cultivos para así evitar contaminaciones (hongos, enfermedades, plagas, etc.) que hubieran podido afectar a otros árboles.

Macetas ovaladas o rectangulares sin esmaltar y/o sobre rocas pueden ser una decisión acertada.

Es conveniente proteger el árbol después del trasplante durante un par de meses, situándolo en un lugar muy bien iluminado pero evitando la exposición directa al sol.

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Poda / Pinzado
pinzado de velas de un pino blanco japones bonsaiLa época más adecuada para la poda de ramas es durante la primavera y ésta se debe realizar acortando de 1/3 a 2/3 la longitud de la rama.

Si pinzamos, conseguiremos ejemplares compactos y hojas más pequeñas. También podremos eliminar, cada dos años, todos los brotes nuevos de la primavera en los ejemplares sanos, con objeto de conservar su estilo.

Las acículas del tronco o ramas de años anteriores o viejas y que no nos sirven deben eliminarse tirando de ellas con la mano hasta arrancarlas, aunque hay que hacerlo con prudencia en los árboles jóvenes para no debilitarlos en exceso ya que les disminuimos su capacidad de realizar la fotosíntesis y por tanto su capacidad de desarrollo.

La forma de emplear la poda como técnica de modelado es dejar crecer las ramas y podar en función de la dirección deseada. Debes fijarte en la dirección que te interesa para la nueva rama (izquierda o derecha) y eliminar el brote no deseado. Esta técnica te permitirá un aumento de la ramificación en la dirección elegida.

Los pinos suelen modelarse en los estilos: moyogui o recto informal, chokkan o recto formal, shakan o inclinado, bunjin o literati, kengai o cascada, o yose-ue o bosque, aunque todo depende de tu imaginación y gustos.

acículas de pino blanco japonés bonsáiConviene eliminar las hojas marchitas para evitar la aparición de hongos y las ramas no deseadas o secas pueden eliminarse en cualquier momento.

Nunca hay que podar drásticamente, si el árbol no está sano y vigoroso.

Además de podar para modelar, hay que podar para conseguir una estructura que permita la llegada de la luz a todas las ramas y las todas hojas puedan realizar la fotosíntesis.

En general, debemos quitar:
- todos los brotes de la base del tronco,
- las ramas que se cruzan,
- las ramas opuestas,
- las ramas que crecen muy verticales o que lo hacen hacia el interior del tronco.

Hay que tener cuidado de no podar drásticamente las raíces durante el trasplante, podando sólo las raíces más gruesas y dejando las más finas. También hay que aprovechar a podar las ramas no deseadas. En caso de duda sobre la cantidad de raíces que tienes que podar, un truco seguro para no dañar el árbol es dejar 1/3 más volumen de raíces que de parte aérea (copa), aunque siempre es preferible preguntar a un experto, a otro aficionado o simplemente no podar ninguna raíz hasta que no estés seguro.

Las podas fuertes de raíces deben realizarse en el momento de los primeros trasplantes, con una poda equivalente de ramas.

Entre la poda de ramas y el trasplante (o viceversa) debería existir un intervalo mínimo de tiempo para no acumular demasiadas operaciones agresivas a la vez, por ejemplo, 3 semanas.

Por último, recordar que la poda o el pinzado sólo se deben realizar si el árbol está sano.

Alambrado
El alambrado de los pinos debe realizarse preferiblemente durante la época de reposo (otoño-invierno) y sólo en árboles sanos.

Aunque sus ramas son relativamente flexibles, conviene tener cuidado con la corteza del tronco y ramas ya que ésta se daña muy fácilmente. Debes vigilar las marcas del alambre en la corteza debido a la rapidez con la que engordan y crecen, generalmente el alambre deberá retirarse en el momento en que vaya a comenzar la aparición de marcas en la corteza. Es recomendable no regar el día anterior al alambrado.

Un árbol con aspecto de "madeja de alambre", por el exceso de éste, pierde todo el aspecto de vivo y no es un mejor ejemplar como bonsai. Por favor, alambra lo justo y sólo cuando otras técnicas de modelado no puedan utilizarse o no hayan conseguido los efectos deseados.

Enfermedades y plagas más frecuentes
pino blanco japonés (Pinus parviflora) bonsaiLos pinos suelen ser bastante resistentes y duros a las plagas y enfermedades, pero en cualquier caso, algunas de las enfermedades o plagas que pueden atacarle son:

- Hongos: debido a un exceso de riego o humedad. Generalmente roya, podredumbre, hongos de cornisa, armilaria de color miel y cáncer de las coníferas. (Ver ¿ Cómo combatir a los hongos?)

- Cochinilla: insecto chupador de savia de forma plana y redondeada (hembras) o alargada y rectangular (machos) que suele preferir la corteza de las ramas más jóvenes. (Ver: ¿ Cómo combatir a la cochinilla?)

- Pulgón de las coníferas: que chupa la savia en sus ramas. (Ver: ¿ Cómo combatir al pulgón?)

- Polillas: que ponen sus huevos en las yemas.

- Orugas: que tejen una red alrededor de las yemas, rompiendo, deformando o matando los nuevos brotes.

Hay que tener en cuenta que los pinos parviflora suelen perder, en otoño, y de forma natural, las acículas viejas, por tanto, no confundir este proceso con una enfermedad.

También hay que evitar confundir con una enfermedad el hongo que vive en simbiosis en sus raíces, de aspecto blanco y con un olor inconfundible y especial.

Por último recordar que los tratamientos deben ser específicos contra la plaga o enfermedad y constantes en el tiempo hasta eliminarla completamente y que el cultivo adecuado de nuestro árbol nos evitará tener que usar productos químicos que provocan:

- riesgos para nuestra salud,
- un gasto innecesario y
- la contaminación del medioambiente.

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- ¿Cómo usar productos químicos?

Reproducción
nebari de un pino blanco japonésEs un árbol que se reproduce con alguna dificultad, especialmente mediante injerto, lo que le hace encarecerse en los viveros. Los injertos se realizan al final del invierno/principio de la primavera, pero como ya hemos comentado el grado de dificultad es elevado.

También puede reproducirse mediante semillas (piñones) en primavera.

La reproducción mediante esquejes o acodos aéreos es muy difícil en los pinos, y aunque el pino negro japonés es una excepción y sus esquejes o acodos pueden llegar a emitir raíces, lo más probable es que se mueran, por lo este sistema de reproducción no es muy fiable.

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- El bonsai a partir de la propagación de otras plantas.
- Acodo de un ficus.

Curiosidades
El pino blanco japonés (Pinus parviflora) debe su nombre a la palabra latina "pinus" para denominar al pino, que a su vez podría derivar del término celta "pen"; y al término latín "parviflora" = flor pequeña, precisamente en alusión al pequeño tamaño de sus flores.

bonsai de pino blanco japones en estilo bunjingEn el caso de su denominación de pino de cinco agujas (Pinus pentaphylla), precisamente su nombre está relacionado con el número de hojas o acículas que posee, ya que pentaphylla = cinco hojas.

Como hemos dicho al principio, los pinos poseen una sustancia llamada resina compuesta, entre otras cosas, por trementina. La trementina se usa en medicina natural como expectorante, balsámico y antiséptico de las vías respiratorias. No obstante, la esencia de trementina es moderadamente tóxica y su ingestión puede provocar la intoxicación por lo que suele aplicarse por vía externa (baños, aceites, pomadas, etc.) o mediante inhalaciones.

En Japón existe un pino blanco japonés variedad negishi, de unos 500 años de antigüedad, entrenado por primera vez hace unos 370 años, que ha sobrevivido a los avatares de la historia de Japón (terremotos, guerras, etc.) y que es considerado uno de los tesoros nacionales de ese país en la colección de bonsais del Palacio Imperial de Japón.

Su madera es empleada para construir algunas partes de los templos budistas.

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